树息龙属

时间:2020-03-26 11:24:01

树息龙属
化石时期:154 Ma PreЄЄOSDCPTJKPgN⬇晚侏罗纪?
宁城树息龙的重建图
科学分类
界:动物界 Animalia
门:脊索动物门 Chordata
纲:爬行纲 Reptilia
总目:恐龙总目 Dinosauria
目:蜥臀目 Saurischia
亚目:兽脚亚目 Theropoda
科:擅攀鸟龙科 Scansoriopterygidae
属:树息龙属 Epidendrosaurus
Zhang et al., 2002
模式种
宁城树息龙
Epidendrosaurus ninchengensis
Zhang et al., 2002

树息龙属(学名:Epidendrosaurus)是中生代中期的恐龙,属于手盗龙类擅攀鸟龙科。它是非鸟类恐龙中,第一类明显是完全或半栖息于树上的恐龙。

叙述

树息龙的模式标本(编号IVPP V12653)有化石化的羽毛轮廓。化石的部分关节脱落,大部分骨头被扁平地夹在岩板间。这个标本被认为是幼体,像麻雀般大小。由于它是幼体,完全成长的树息龙大小仍是个迷。

树息龙其中的一个特征是第三指最长,是第二指的两倍长;大部分兽脚类恐龙的第二指最长,目前只有树息龙与擅攀鸟龙的第三指最长。树息龙的长手指,就像现今的指猴。

树息龙的颌部形状圆而宽。下颌有至少12颗牙齿,前段牙齿较大,后段牙齿较小。下颌的各骨头愈合,此特征仅见于偷蛋龙类恐龙。尾巴相当长,是股骨长度的六倍,末端有扇形羽毛。

分类

树息龙与擅攀鸟龙属于擅攀鸟龙科,但确实的演化位置则不详。研究发现树息龙属于鸟翼类,是真正鸟类的近亲。

在某程度上,树息龙的状态仍未能确定。在描述擅攀鸟龙的前几个月,树息龙的模式标本已在《自然科学》(Naturwissenschaften)的线上论文中被描述。但是,擅攀鸟龙正式出现在科学期刊的时间,早于树息龙。

这两个标本实在太相似而有可能是同一物种,而最先出版的名称则才有效。先出现在科学期刊的擅攀鸟龙暂时具有优先权,但问题是网络上的命名是否可正式采用。如果国际动物命名法规通过相关修正案,使具有数位物件识别号的网络资源,也可以成为有效的学名公布处,树息龙可能成为正式的名称。但关键是,国际动物命名法规的修正案是否溯及既往。凯文·帕迪恩(Kevin Padian)与艾伦·费都加(Alan Feduccia)提出擅攀鸟龙是树息龙的次同物异名。

宁城树息龙的正模标本(编号IVPP-V12653)位在两块分开的岩块上,包含大部分骨骼的两面印痕。印痕显示它们有较长的尾巴,而树息龙的尾巴较短。

起源

树息龙的骨骼化石是在中国东北部道虎沟化石层中被发现。过去一直都不能确定此化石层的年代。不同的论文对此化石层发现的化石,年代测定自侏罗纪中期(1亿6900万年前)至下白垩纪(1亿2200万年前)之间。化石层的年代影响着树息龙与相似恐龙的关系,以及鸟类的起源。若测定是中侏罗纪,则这像鸟类的恐龙会比始祖鸟更为早。擅攀鸟龙的起源亦是不明确,根据汪筱林等人于2005年就道虎沟化石层年代的研究,估计它是与树息龙来自同一地层,且有可能是树息龙的异名。

2004年的研究测定道虎沟化石层的年代是下白垩纪,可能只比发现擅攀鸟龙的义县组下的热河组早几百万年。这个研究主要使用放射性测年测定道虎沟化石层的灰凝岩来确定其年代。但是,其后有质疑这项研究没有包括足够的特性及详细资料,并且认为这些灰凝岩包含了不同年代的结晶,共达10亿年之久,所以只测定部分的结晶是不能确定这个地层的年代。基于生物地层学及与已知是属于中侏罗纪的地层界线,这个地层被认为是属于中侏罗纪。

上述汪筱林等人的研究发现髫髻山组(1亿6400万-1亿5900万年前)是在道虎沟化石层之下。综合道虎沟及义县组的动物群相似性,他们结论出道虎沟可能代表热河群最早的形成阶段,并且与义县组是属同一的火山及沉积作用的周期。及后2006年的研究,使用了锆石铀铅定年法,测定含有有尾目化石的上下火山岩地层,发现这个地层是在1亿6400万-1亿5800万年前(中侏罗纪)形成。

古生物学

树息龙被认为是栖息在树上的手盗龙类,这是根据它那长的手部及特别化的脚。研究人员认为,树息龙的长手部及弯曲的指爪是适合攀树的,并且认为这是鸟翼演化的初期,即前肢发展成适合攀爬,再演化成能飞行的翼。他们认为长手与弯曲指爪较适合攀爬,而非飞行,因为大部分的鸟类的手较短。

张福成等人也提出树息龙的脚是非鸟类兽脚亚目中独有的。树息龙的标本并没有保存反向的拇趾(现今鸟类普遍的特征),它的脚很像如华夏鸟及长翼鸟等原始的鸟类。四肢抓握的能力使人认为树息龙大部分时间是生活在树上的。

树息龙的模式标本的尾巴末端有模糊的羽毛痕迹,型态类似驰龙科的小盗龙。目前仍不知道树息龙的繁殖能力,但在泰国发现的数颗小型恐龙蛋,可能是由类似树息龙或小盗龙的小型恐龙所产下,其中之一还有兽脚类恐龙的胚胎。研究人员认为产下这些蛋的恐龙,体型相当于现代金翅雀。

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