天宇盗龙属

时间:2020-03-26 11:42:01

天宇盗龙属
化石时期: 122 Ma PreЄЄOSDCPTJKPgN⬇下白垩纪

科学分类
界:动物界 Animalia
门:脊索动物门 Chordata
纲:蜥形纲 Sauropsida
超目:恐龙总目 Dinosauria
目:蜥臀目 Saurischia
亚目:兽脚亚目 Theropoda
下目:恐爪龙下目 Deinonychosauria
科:驰龙科 Dromaeosauridae
?小盗龙类 Microraptoria
属:天宇盗龙属 Tianyuraptor
Zheng et al., 2010
模式种
奥氏天宇盗龙
Tianyuraptor ostromi

Zheng et al., 2010

天宇盗龙属(属名:Tianyuraptor)是驰龙科下的一属恐龙,生存于下白垩纪,约1亿2200万年前。它们的化石是在中国辽宁西部发现。相较于辽宁的其他驰龙科恐龙,天宇盗龙明显较为原始。模式标本拥有一些北半球驰龙科所没有的特征,之前仅发现于南半球驰龙科及原始鸟翼类。故此,专家认为它们就是过渡性物种,填补了北半球及南半球驰龙科之间的空隙。相较于其他驰龙科,天宇盗龙的叉骨较为小型,而前肢也较为短。

命名

天宇盗龙的学名是来自山东省的天宇自然博物馆,这是其正模标本所存放的地方。种小名是为纪念已故古生物学家约翰·奥斯特伦姆(John Ostrom),他在驰龙科(例如恐爪龙)及有羽毛恐龙的研究,有特别贡献。

特征

天宇盗龙的正模标本

天宇盗龙是中等身型的驰龙科,根据其正模标本STM 1-3,体长约有1.6米-1.8米。位于辽宁沈阳师范大学的一具天宇盗龙标本尚未得到正式描述,是一具完全成年的标本,其体长在2.1-2.3米左右,是小盗龙亚科最大的成员。这个物种具有几种独有的衍生特征。这些特征包括:中段尾椎的长度,是背椎长度的2倍、叉骨小型且极为细长、后肢很长,约是背椎总长度的3倍。如同其他的辽宁驰龙科恐龙,天宇盗龙的尾巴相当长,长约96公分,几乎是股骨长度的4.8倍。

正模标本(编号STM1–3)是一个几乎完整、关节仍全连接的骨骼,只缺欠了尾巴末端。共有25节尾椎被保存了下来,被认为最多只缺欠了3节末端尾椎。化石是在中国辽宁西部凌源发现,发现于在义县组的大王杖子层。义县组是下白垩纪的地层,年代为巴列姆阶至阿普第阶之间,约1亿2970万到1亿2210万年前。大王杖子层的年代可以追溯至1亿220万年前。这个标本的骨骼发现一些未完全愈合的特征,因此被推测是一个亚成年个体,因为。天宇盗龙的软组织并没有被保存下来,与该地热河群的其他兽脚类化石不同。

四肢

与后肢比较之下,天宇盗龙的前肢相当短,只有后肢的53%。大部分其他驰龙科的前肢/后肢比例,可以多于70%。

虽然天宇盗龙的体型较小盗龙亚科的大,但后下肢也相对较长,这点与小盗龙亚科相同。但是,大部分其他驰龙科的后下肢却相当短。天宇盗龙的胫跗骨/股骨比例,大于1.30;而蒙古伶盗龙的胫跗骨/股骨比例,却少于1.10。除了较长的后肢外,天宇盗龙的前肢也较其他驰龙科的短。例如体型相当的伶盗龙,其手臂与腿的长度比例约为0.75,而天宇盗龙的却只有0.53。

古生物学

与其他驰龙科恐龙相比,天宇盗龙的手臂比例较短,显示了它们手臂的用途与其他驰龙科有所不同。小盗龙亚科(如小盗龙)的前肢长而粗壮、具有飞羽,因此被认为具有滑翔能力。不过,天宇盗龙的前肢较短、小型叉骨,及横向较宽的喙突,都显示它们不适合滑翔或飞行。

分类

根据徐星等人的种系发生学分析,天宇盗龙是劳亚大陆的基底驰龙科恐龙。它们似乎拥有一些劳亚大陆驰龙科所没有的特征,但这些特征却可以在鸟翼类及冈瓦那大陆驰龙科(如南方盗龙、鹫龙、内乌肯盗龙、胁空鸟龙及半鸟)中发现。研究人员亦发现,天宇盗龙拥有一些小盗龙亚科单系群的特征。由于天宇盗龙混合了这两种特征,故研究人员认为天宇盗龙是种原始小盗龙亚科恐龙。若是如此,其他长臂的小盗龙亚科,应该是后来独自演化出飞行的能力。

不过,研究人员提出另一可能性,天宇盗龙也有可能是劳亚大陆的驰龙科恐龙中,非小盗龙亚科的的原始物种。无论如何,天宇盗龙的发现,提供了更多有关驰龙科早期演化的资料,亦展示了它们初期的多样性发展。

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