泥潭龙属

时间:2020-03-26 12:20:01

泥潭龙属
化石时期: 牛津阶,161–157 Ma PreЄЄOSDCPTJKPgN

保护状况
化石
科学分类
界:动物界 Animalia
门:脊索动物门 Chordata
纲:蜥形纲 Sauropsida
超目:恐龙总目 Dinosauria
目:蜥臀目 Saurischia
亚目:兽脚亚目 Theropoda
下目:角鼻龙下目 Ceratosauria
科:西北阿根廷龙科 Noasauridae
属:泥潭龙属 Limusaurus
Xu et al., 2009
模式种
难逃泥潭龙
Limusaurus inextricabilis

Xu et al., 2009

泥潭龙属(学名:Limusaurus)是兽脚亚目恐龙的一属,是种没有牙齿的草食性恐龙,化石发现于中国西部准噶尔盆地的石树沟组上层,地质年代为侏罗纪的牛津阶。它们是唯一发现于在亚洲东部及中国的角鼻龙下目。据此估计当时亚洲及其他大洲之间有陆地连接,使动物群可以越过土尔介海迁徙。

特征

泥潭龙与人类的体型比较图

泥潭龙是由徐星等人于2009年描述、命名的。模式种是难逃泥潭龙L. inextricabilis)。它的化石是两个亚成体标本。正模标本(编号IVPP V 15923)是一组几乎完整、关节仍连结的骨骼,另一个标本(编号IVPP V 15924)是关节仍几乎连结的骨骼,只缺失了头颅骨。第二个标本比正模标本大约15%。第三个标本是IVPP V16134。从骨头的愈合程度推断,所有标本死亡时都只是接近性成熟的,IVPP V 15924标本被估计死亡时只有6岁。

泥潭龙的身体小而修长,长1.7米。它们是最先发现于亚洲东部的角鼻龙下目。由此显示侏罗纪中至晚期的亚洲恐龙群于,并没有发展出明显的地方特殊性,而亚洲与其他大洲之间可能存在陆地的连接。

泥潭龙是种原始角鼻龙类恐龙,有着很多腔骨龙超科及坚尾龙类的特征。泥潭龙的发现,显示角鼻龙下目及坚尾龙类两个演化支的祖先有着紧密的关系。

古生物学

两个泥潭龙的化石,旁边是一个鳄形类的化石

泥潭龙的头颅骨有几处相似角鼻龙下目及腔骨龙超科的特征,但有一些独有特征,例如:没有牙齿、发育良好的喙嘴,这些特征只曾在白垩纪虚骨龙类出现。泥潭龙的颈部很长,前肢短,后肢长,显示它们拥有良好的奔跑能力。它们的胃中有胃石,加上没有牙齿,估计它们是草食性动物,使它们成为最早出现、最原始的草食性兽脚类恐龙。整体上,它们很像白垩纪的似鸟龙下目及三叠纪的灵鳄,由此显示出这三个主龙类有发生趋同演化的迹象。

泥潭龙是种非常原始的角鼻龙类恐龙,手部有四指,第一指已经退化。传统的观点认为,恐龙的手掌的第四、第五指消失,而演化成鸟类的翼;但却与研究发现鸟类保有中间三指(即第二、三及四指)存在矛盾。泥潭龙的手部结构支持了后者的理论。在发现泥潭龙前,是假设兽脚亚目的尺骨侧边的手指退化,称之为侧边趾退化。其他非恐龙的四足类则常发生两侧趾退化的迹象。不过,泥潭龙第一指的退化,显示在角鼻龙类中亦有出现两侧趾退化的情况,而角鼻龙类是坚尾龙类的姊妹分类单元。

在过去一般认为,坚尾龙类的第一至三指,与原始四足类的第一至三指,是相同的演化结果。在80年代初期,有科学家提出坚尾龙类的第一至三指,可能是第二至四指,但当时遭到大部分古生物学家的否决。泥潭龙的两侧趾退化迹象,显示其他兽脚亚目的所谓第一至三指,其实可能是原始四足类的第二至四指。

尽管泥潭龙的发现,使坚尾龙类具有第二至四指的理论更有可能性。但在形态上,坚尾龙类的手指非常类似第一到三指;也有可能是角鼻龙类发生两侧趾退化,而坚尾龙类发生侧边趾退化。因此古生物学界,暂时多抱持者原本的理论。

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