湖口老街

时间:2020-05-31 21:46:32

湖口老街骑楼

湖口老街是位在台湾新竹县湖口乡的一条街道,其中包括街头、横街、新街三条街。其兴衰与铁路密切相关,这一带因为刘铭传所铺设的铁路延伸至此,设有“大湖口火车码头”而繁荣,并在日治时期整建成今日风貌,但后来因为铁路路线调整,“湖口驿”移到下北势而使街道商业衰退。街道上有新竹县县定古迹湖口三元宫与历史建筑老湖口天主堂,而湖口天主堂即是在旧车站原址上建造而成。近年来经由居民与政府社区总体营造之下,翻修老街牌楼、店亭、石板路与绿化工程,湖口老街有了新风貌。

沿革

大湖口驿原址位于湖口老街上的老湖口天主堂,因昭和四年(1929年)铁路改线后所废弃。 湖口老街丰瑞(左一)与兴泉(左二) 拱圈内的湖口老街丰瑞(左一)与兴泉(左二)

湖口地区旧称“大湖口”或“大窝口”,原是平埔族竹堑社屯垦地,清乾隆时期开始有汉人进入开垦。此地因为是台地与山区的交界,而发展成货物集散地,后来光绪十八年(1892年)铁路铺设到老湖口,更是促进了当地的发展。光绪十九年(1893年)正式通车后,新竹与基隆间每天约有六班车,平均每天载客量为400人。

后来进入日治时期后,日本大幅变动台北到桃园间的铁路路线,但桃园经大湖口到新竹间的路段则未有太大变化。后来明治四十一年(1908年)纵贯铁路全线完工后,大湖口便成为了新竹北部的商业重镇。由于“湖口驿”一带日益繁荣,当地以罗氏家族为主的乡绅与富商遂在大正五年(1916年)开始在车站东南兴建起今天的湖口老街,当时称为“新街”,以与湖口地区已有的“老街”、“横街”区分。大正七年(1917年)时,村民还配合新街走向重建了三元宫

然而在昭和四年(1929年),日人认为杨梅到湖口间路段坡度过陡且路基不稳,便将铁路路线改从杨梅以西丘地,途经伯公冈(富冈)而到下北势的新站。自此人潮便流向数公里远的新湖口,老湖口因而没落,但老街的风貌也因此完整保留。

近年来透过营建署、文建会等政府单位的援助,湖口老街居民统合地方力量并积极于社区总体营造,目前已完成管线地下化以及整体绿化工程,并且把地面翻修为成适合步行的石板路,而且老街牌楼以及店亭也整修完毕。老街居民因取得天主教会信任,长期借用教堂的部分空间,以传统宗教公益组织架构,设立了大窝口促进会。

街景建筑

湖口老街以三元宫为转折点,主要部分呈现“L”型。短边位于庙北,长约120米;长边位于庙西,长约640米。建筑多为砖造墙面,正面一楼为单拱,二楼则开有三扇拱型或方形的窗户。在台湾老街之中,此处的骑楼与拱圈较为宽广,约有4到5米,而其外观装饰不多,可能与当地居民多为客家人有关。

人文风情

当地的宗教信仰主要为在老街尾端的三元宫,主祀三官大帝,还供奉有观音菩萨、妈祖、注生娘娘与伯公(即土地公)等神。另外还有有几座不同姓氏的家庙与天主教堂,天主教因教友人数减少,天主堂便在1993年停止活动,并闲置下来。直到后来大窝口促进会获得文建会补助下,将闲置的天主堂改建成文物馆。

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