貔貅

貔貅,古代传说中的神兽,外形被描述为龙头、马身、麟脚,形状似狮子,毛色灰白,会飞。貔貅凶猛威武,喜吸食魔怪的精血,并转化为财富,因此许多现代人将它做为手链,希望能招财。貔貅有独角、双角之分,独角的名天禄,双角的名辟邪。貔貅也常被用来当成军队或勇士的代称。

貔貅,上海博物馆所蔵

貔貅,上海博物馆所蔵

起源

“貔貅”较早的文献出处有以下数个:

  1. 《尚书·牧誓》:“如虎如貔”《传》:“貔,一名执夷,虎属也”说明西汉初年的孔安国认为貔貅与虎同类,另“执夷”可能就是“貔”的缓读。
  2. 在 《史记·五帝本纪》中,黄帝曾经训练猛兽建立军队,其中包括六种猛兽,熊、罴、貔、貅、虎。《索隐》:“《尔雅》云‘貔,白狐’”郭璞云:“《书》称猛士如虎如貔。貔盖豹属,亦曰执夷,白狐之云似是而非。”从这里可知道西汉初年的《尔雅》与晋代郭璞对于“貔”的解释显然不同。
  3. 《周礼·大司徒》:“裸物虎豹貔[豸禽]之属。”郑众:“貔即貅也,云浅毛者。若以浅毛言之则入裸虫中。”这说明东汉的郑众认为貔貅是短毛的兽。
  4. 《说文解字》:“豹属,出貉国。”说明东汉末年的许慎认为貔貅与豹同类。
  5. 《诗·大雅》:“献其貔皮。”陆玑疏:“貔似虎,或曰似熊,辽东谓之白熊。”说明晋代陆玑认为貔貅像虎又像熊,在辽东则称为白熊。《礼记·曲礼》:“貔貅”郑玄注:“貔貅,亦挚兽也。《书》曰:如虎如貔士或为仕。”贾公彦疏:“貔貅者挚兽,猛而能击,谓虎狼之属也。貔貅,是一兽,亦有威猛也。”此处说明唐朝的贾公彦认为貔貅是一种猛兽。

现代

貔貅玉雕

貔貅玉雕

有人认为貔貅就是现在的猫熊(大熊猫),但是从先秦古文看来,这个说法值得商榷。有学者认为大熊猫被称为“貔貅”是源自清代旅游家胡世安所著的《译峨籁》一书,这本书明确说明,此“貔貅”跟史记记载的猛兽“貔貅”完全是两码事。《译峨籁》书中的貔貅,实际上是皮裘的谐音,作者认为“皮裘”太俗,所以改称“貔貅”。后人不管三七二十一把前后两种貔貅混为一谈,所以就闹出大熊猫参军的笑话

还有一种说法认为,貔貅在古代有两种,分别是单角貔貅和双角貔貅,有人说单、双角区别公(貔)母(貅),还有人说是区别善恶,总之是有单角貔貅的,而今多数都是双角貔貅,已经很难看到单角貔貅了。

从以上记录看来,貔貅可能是一种像虎的短毛猛兽,具体是什么则没有明确记载。

貔貅自古至今一直被用作辟邪化煞,镇宅旺财的神兽,现代的风水师经常将貔貅与辟邪混淆在一起。“辟邪”是另一种与貔貅外貌相近的神兽,由辟除邪秽的想法具像化而产生。

引申义

基于貔貅的猛兽形象,古时候人们常以貔貅来作为军队的称呼。

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