年兽

年兽,是传说中远古时代的一头怪物。头如狮子,并有犀牛角,一年四季都在深山或深海中,但逢新旧岁之交,便出来糟蹋庄稼,伤害人畜,百姓叫苦连天。

年兽

故事

相传在远古时代,有一种头如狮子,并有犀牛角的凶恶怪兽叫“年”,人称“年兽”。“年兽”一年四季都在深山之中(或说深海),但逢新旧岁之交,动物冬眠,缺乏食物,“年兽”便出来糟蹋庄稼,伤害人畜,百姓叫苦连天。有一年“年兽”跑到一村为非作歹,被一家门口晾的大红色衣服吓跑了。到了另一村,又被灯光吓走。到了另一处,也被打扫的人吓跑了,于是人们知道“年兽”的弱点,怕声音、怕红色、怕火光、也不喜欢整洁的环境。每至年末岁首,人们就在家门口大扫除、贴红联、放鞭炮、挂红灯,院子里烧柴禾、拢旺火,用菜刀剁菜肉,发出声音,把“年兽”吓得逃走,不再危害人们。人们庆幸打败“年兽”,于是敲锣打鼓,互称“恭喜”,便是“过年”的由来

也有另一种说法,牵涉一位收服年兽的乞讨老人。有说老人为鸿元老祖,后来收伏了年兽成其坐骑。

考证

《尔雅·释天》记述:“夏曰岁,商曰祀,周曰年。”这说明“年”字是从周朝开始。以文字学角度来看,年的造字以“禾”及“千”两个字组成的,与动物无关。《说文·禾部》:“年,谷熟也。从禾千声。春秋传曰大有年。”这里的“年”有丰收的意思。

年兽想象图

年兽想象图

至于年兽怕声音、怕火光的弱点可能源自于放鞭炮驱逐山魈。南北朝人宗懔《荆楚岁时记》载:“正月一日,是三元之日也,春秋谓之端日,鸡鸣而起,先于庭前爆竹,以辟山臊恶鬼。”又举《神异经》云:“西方山中有人焉,其长尺余,一足,性不畏人,犯之则令人寒热,名曰山臊。人以竹着火中,烞熚有声,而山臊惊惮远去。”这是放鞭炮驱逐山魈的说法。山魈的记载始见于《山海经》,韦昭注:“或云夔一足,越人谓之山缫也。或言独足魍魉,山精,好学人声而迷惑人也。”。

大扫除的习俗自周朝即有,《周礼》记载:“率百隶而时傩,以索室驱疫鬼”。高诱注《吕氏春秋.季冬》:“今人腊岁前一日,击鼓驱疫,谓之逐除”。自先秦以来即有迎神以驱逐疫鬼之风俗。《论语·乡党》载:“乡人傩,朝服而立于阼阶。”何晏集解云:“孔子曰:傩,驱逐疫鬼也。”

由于找不到确切文献记载,因此推论年兽有可能只是现代中国文化作者[谁?]结合除夕放鞭炮驱邪的风俗望文生义编造出的一个所谓上古传说;另一种可能为:这些神话是某地的乡土传说,所以在正式的古代文献找不到,不过之后被文人的生花妙笔所传播。

但这些推论远不是定论,还是有可能被未来新出现的资料或观点所修正甚至否定。

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