犬,现代俗称为狗,一种常见的犬科哺乳动物,生物学分类上是狼的一个亚种。狗是最早被人类驯养的一个物种。被人豢养的称为家犬,返回野外没人养的狗称为“野狗”或“流浪狗”。犬的寿命约十多年,与猫的平均寿命相近。若无发生意外,平均寿命以小型犬为长。

NA分析显示狗不单单是灰狼的近亲,更是各地不同灰狼亚种的混血后代。现代狗的祖先约在1.1万至1.6万年前开始在西欧被人类驯化,更早的古代狗如在比利时所发现距今3.6万年及阿尔泰山所发现约3.3万年前的标本,则显示已经中断的驯化事件,这些更早期的古代狗均未留下现存后代。

狗被用来做各种事情:陪伴、看家护院、捕猎、拉雪橇、拉车、警用、军用、做宠物、帮助身障人士等。

在某些地区,狗被称为“人类最好的朋友”,但在另外一些地方,如东亚的韩国,中国个别地区,欧洲的瑞士,狗也被用来食用。

今天,家犬的种类已达数百个品种,其中多数犬种出现是近几百年的事。人们根据需要培育了许多不同的品种。身高从只有15.2厘米的吉娃娃到76厘米的爱尔兰猎狼犬,颜色也从白色到黑、灰或棕都有。长毛、短毛,直毛、刚毛、卷毛,不一而足。

不同种类的狗

不同种类的狗

关于狗的文化

中国

狗在中国传统十二生肖中排第十一位。位于鸡的后面,猪的前面。所配地支为戌。也就是说,凡是戌年生的人,其属相为狗。五行上戌狗为土,根据五行相克关系,可以推导出狗怕虎(见王充《论衡》)。

在十二生肖中,狗为第十一个生肖(鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪)。

在汉语里,为了与人类区分,兽类都通常被用于贬抑词语,狗也如此,在汉语中是不被当作家庭核心成员、地位等同于人的,参见:

  • 成语:“鸡犬无宁”、“蜀犬吠日”、“关门打狗”、“行同狗彘”、“狗仗人势”、“狗急跳墙”、“丧家之犬”、“鸡鸣狗盗”、“狗苟蝇营”、“狗尾续貂”、“狗胆包天”、“狼心狗肺”、“猪狗不如”“一人得道,鸡犬升天”。
  • 俗语:“狗眼看人低”、“狗改不了吃屎”、“狗嘴里吐不出象牙”、“打狗也要看主人” ,和一些关于狗肉的俗语,“挂羊头卖狗肉” 。
  • 歇后语:“狗拿耗子多管闲事”、“狗咬吕洞宾不知好人心”。
  • 骂人用语:“狗娘养的”、“狗日的”、“狗东西”、“狗杂种”、“狗崽子”、“狗男女”、“臭狗屎”、“放狗屁”、“狗眼”。
  • 贬抑名词:“狗腿子”、“狗头军师”、“狗奴才”、“痛打落水狗”、“狗仔队”、“走狗”、“狗屁不通” 等。
  • 自谦:“犬子”(犬子也可用于做贬义代词,如关羽说过“虎女焉能嫁犬子”)。
  • 自嘲:现代中国网络文化中有一种现象:网民自嘲为“狗”,如“累成狗”“热成狗”。“XX狗”表示对从事这某行业或者在某状态中有疲惫/无奈之感,如“加班狗”“单身狗”;与之异曲同工的有程序员称“程序猿”“码农”,又如互联网公司产品人员,“产品狗”“设计狮”。若用于他人身上则不那么礼貌,带挑衅讽刺甚至可以是侮辱,因为“狗”在传统文化里多为贬义(“不是人”),如“优越狗”“势利狗”。臆测最早应该借鉴、融合了英语对dog的用法,借用了狗的拟人化,如 “I had a dog day”"he's a lucky dog​​/dead dog"。欧美文化里,狗是与人非常亲密的动物。
香港九龙寨城公园十二生肖像之狗

香港九龙寨城公园十二生肖像之狗

日本

因为“One One One”的发音与狗叫声的叠音汪汪汪相似,故日本宠物食品协会于1987年将11月1日定为犬之日。

埃及

在古埃及的信仰里犬头人身的安奴比斯是冥界的守护神,在陵墓中亦有宠物犬的壁画和犬的木乃伊。

活跃于虚构作品中的名犬

犬一向是最亲近人类的题材,其中最有名的莫过于《史努比》,脍炙人口的《灵犬莱西》,以大麦町为主角的《101忠犬》,《丁丁历险记》里的米路。

名犬

历史上有名的忠犬,它们凭着对人类的忠诚奉献,被永远纪念。例如中国邓世昌将军的“太阳犬”;日本八公犬、瑞士阿尔卑斯山的圣伯纳犬、苏联太空犬等。

位于台湾最北端的乡镇-新北市石门区之石门十八王公庙,亦有忠犬随主人而殉的传说。

神犬

哮天犬,中国神话传说中二郎神身边的神兽。

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