鼠,又称老鼠或耗子,即鼠总科(Muroidea),是一种属于啮齿类的总科,其中含有仓鼠、沙鼠、大鼠、小鼠,以及其他亲缘动物。它们广泛分布于南极以外的各个大陆。由于难以测定各分类群之间的关系,因此也有文献将所有鼠总科皆归类在鼠科(Muridae)之下。目前依据分子种系发生学研究所作出的次分类,共有约280个属,以及至少1300个种。它们是少数与人类保持密切联系而繁盛的动物类群之一,这些动物几乎在世界各国皆可发现,其中有一部分也是重要的生物学模式生物,对人类的实验与研究有很大的帮助。除此之外,某些鼠类也是宠物鼠。

鼠在中国传统十二生肖中排名第一,对应地支中的子。鼠字在甲骨文里像一只小老鼠张著嘴在咬东西。鼠虽然口碑不佳,相貌也不讨人喜欢,还落得个“过街老鼠,人人喊打”的千古骂名,但从社会、民俗和文化学的角度来看,它早已脱胎换骨,由一个无恶不作的害人精,演化出来一个具有无比灵性,聪慧神秘的小生灵。

香港九龙寨城公园十二生肖像之鼠

香港九龙寨城公园十二生肖像之鼠

文化上的鼠

鼠虽然口碑不佳,相貌也不讨人喜欢,还落得个“过街老鼠,人人喊打”的千古骂名,但从社会、民俗和文化学的角度来看,它早已脱胎换骨,由一个无恶不作的害人精,演化出来一个具有无比灵性,聪慧神秘的小生灵。中国民间早在几千年前就流传着所谓“四大家”、“五大门”的动物原始崇拜,即是对狐狸、黄鼠狼、刺猥、老鼠、蛇的敬畏心理的反映,人们普通认为,这些动物具有非凡的灵性,代表着上天和鬼神的意志。鼠又榜上有名,可见鼠委实与人类的生活千丝万缕地纠缠在一起,鼠文化自然在人类日常生活的方方面面不加掩饰地呈现出来,鼠文化使鼠变得越来越可爱,越来越神秘。

特征

田鼠

田鼠

鼠不仅种类多而且数量惊人,估计全世界鼠的总数超过人口几倍,最常见的除褐家鼠、黄胸鼠、黑家鼠、水家鼠外,还有巢鼠、田鼠、沙鼠、仓鼠、麝鼠、鼢鼠等。人类很早就以鼠肉为食物,唐朝时期,岭南獠民喜飨蜜唧,“即鼠胎未瞬,通身赤蠕者”,北宋苏轼在岭南及海南岛也吃过鼠肉,有诗云:“朝盘见蜜唧,夜枕闻鸺鹠。”苏轼在海南岛还寄诗给在惠州的弟弟子由云:“土人顿顿食薯芋,荐以熏鼠烧蝙蝠;旧闻蜜唧尝呕吐,稍近虾蟆缘习俗。”世界上数量最多的鼠是褐家鼠,约占全球鼠类的1/3,最少的鼠是牙买加的胡蒂亚鼠,现只有一对保存在托育园。

老鼠每年吃掉的粮食多达数千亿斤,还破坏草原,传染疾病,所以鼠是“四害”之一。老鼠因偷吃、啃坏人类的东西而得恶名,令人讨厌,因此,“过街老鼠,人人喊打”。鼠字组成的词语也多含贬义,如“鼠目寸光”,“鼠窜狼奔”,“鼠肝虫臂”,“鼠牙雀角”,“鼠窃狗盗”等等。

鼠字

鼠字在甲骨文里像一只小老鼠张着嘴在咬东西;象形的鼠字,从商朝秦朝1000多年的演变、发展过程中,变化不少,在秦朝小篆中已趋向符号线条化;隶书的鼠字是在小篆的基础上演变来的,鼠头变成方形,鼠脚和鼠尾还有点象形,但鼠的形象已不明显了。楷书的鼠字吸收了隶书鼠字的特点,这也是今天所用的鼠字,草书则多见于艺术书画作品。

生肖

鼠在中国传统的十二生肖中排名第一,对应地支中的子。

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鼠的故事

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