契,传说中商族的始祖。母简狄,吞燕卵而生契。佐禹治水有功,被舜任为司徒,掌管教化,封于商,姓子。

契

契,一作卨[xiè],帝喾之子、帝尧的异母弟,生母为简狄,商高祖乙的祖先。子姓,河南商丘人,出生于高辛(今河南省商丘市睢阳区高辛镇),后被帝喾封于商丘主管火正,后世尊称其为“阏伯”、“火神”。

尧称帝时契为司徒,后被封为契玄王。相传为帝喾后妃简狄吞玄鸟之卵而生。《左传》载:“陶唐氏之火正契居商丘,祀大火,而火纪时焉。相土因之,故商主大火。”他是商族部落的祖先,也是商朝开国君主商汤的先祖。

契发明了以火纪时的历法,在管火的同时筑造阏伯台观察星辰,以此为依据测定一年的自然变化和年成的好坏,为中国古老的天文学作出了重要贡献。契在他的居住地“商”(今商丘)做火正,呕心沥血,深受人民的爱戴,故中国民间尊他为“火神”。契死后葬于商丘阏伯台下,由于契的封号为“商”,他的墓冢也被称为“商丘”,即今商丘市的由来

南宋时,宋高宗颁旨召封其为“商丘宣明王”,由皇帝直接主持祭祀商丘宣明王的祀典。阏伯成为南宋朝廷最为崇奉的国运神,崇祀活动伴随南宋朝廷始终。

成就

天文

契是一位在天文历法方面取得重要功绩的人物,他不仅是中国研究天文历法的名人,就是英国的李约瑟博士对契在天文历法方面为全人类所做的贡献也予以高度评价。

据《左传·昭公元年》记载,契是帝喾的儿子,被封为火正。火正是管理火的职务,这个“火”就是指天上的大火星,并不是人们常见的人间之火。大火星简称为火星、大火等。

《左传·昭公元年》记载:高辛氏有二子,大的叫阏伯(契),二的叫实沈。他们原来一起住在旷野里,整天打架,互相征伐。帝喾没有办法,只好把契迁于商丘,让他管理东方的大火星;迁实沈于大夏(今山西太原),去管理参星。

《左传·襄公九年》又记:“古之火正或食于心,或食与咮,以出内火,是故咮为鹑火,心为大火。”西晋·杜预注:“谓火正之官配食于火星。建辰之月,鹑火星昏在南方,则令民放火。建戌之月,大火星伏在日下,夜不得见,则令民内火,禁放火。”这意思是说:三月末时,大火星出现,阏伯就号召人们放火烧荒;在九月鹑火(指柳星)出现时,也就是在黄昏大火星不见时,阏伯就号召人们在家生火,不准在外放火。后来这个火就成了天上之火,也即大火星。

火正

千百年来人类特别感激发明火的开掘者和火的管理者。 世界各国各民族根据其各国各民族的发展和民俗不一样,供奉的火神也不一样。在我们中国最早供奉的火神为祝融炎帝、回禄(又叫吴回)。这三位火神在中国历史上被百姓供奉为火神,但是在中国历史上无论是文字记载和形成庙宇而被人们世代祭祀的当首推阏伯。 

帝喾代高阳氏颛顼为君王后封儿子阏伯于商丘、专门管理火种,称为“火正”。在那漫长的远古时代,草原上洪水泛滥,风沙蔽日,在非常艰苦的条件下,要把宝贵的火种保留下来,也是一件颇为不易的事。而阏伯却能够将火种完整地保存下来,为百姓世代相传。阏伯死后,后人便称他为火神,筑台埋葬于此,因阏伯管理火种有功,便在台上修建了阏伯庙,供奉阏伯神像。从古至今,当地百姓每年的正月初七都到火神庙进香朝拜阏伯,形成祭祀火神的盛大古庙会。

农业

史记·殷本纪》中说:“契兴于唐虞大禹之际”,“契长佐禹治水有功,帝舜仍命契为司徒”。契因帮大禹治水有功,被封在商,其氏族为商族。先商部族在契(阏伯)的带领下,制作的陶器和冶炼的铜器都很有名,并派人贩卖到周边其他部落,又带领大家从事农业,组织大型祭祀等活动,商部落不断强盛发达起来,陶唐氏的名气也渐渐传播开来。于是阏伯又被封为司徒,司徒有点相当于今天的教育部长,但又有很大的区别。司徒不仅仅是负责传授人伦五教和祭祀礼仪,更重要的是组织一些人去帮忙到需要的地方去从事农业生产,并到各地传授手工业技巧,包括如何用火烧制出更好的陶器和冶炼更好的铜器,契做得有声有色。

契的故事

  • 阏伯草绳盗火

    阏伯(即 契)发现祭祀商星的人类没有火种,抓住野兽只能连毛带血地吃生肉,黑夜里也没有火照明,只能爬着行走。于是,他决定到天庭盗窃火种。可是火种不停燃烧,火苗乱窜,根本无法掩藏。” [阅读]

  • (契)阏伯与实沉兄弟失和的故事

    从前,帝喾有两个儿子,大儿子阏伯(又名 契)和二儿子实沉。但是,这兄弟俩脾气不合,彼此看对方不顺眼,经常闹别扭。二人之间的矛盾越来越大,整天打架,互相征伐。” [阅读]

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    契发明了以火纪时的历法,对人类的这一伟大贡献,无论是殷人的后裔或其他地方的人都对他非常崇敬,并把他作为神来崇拜。正月初七是阏伯生日 ,后人称这一天是“火神节”,“火神爷过生日”。” [阅读]

  • 契的出生神话:玄鸟生商

    契之性聪明而仁,能育其教,卒致其名,尧使为司徒,封于亳。《诗》曰:‘有娀方将,立子生商。’又曰:‘天命玄鸟,降而生商。’’此之谓也。”简狄是一位伟大的女性,因其生下商人男姓祖先契而名垂青史。” [阅读]